Definición

Para evaluar los potenciales beneficios, riesgos y resultados del uso de los OGM surge la Bioseguridad, que se define como el conjunto de medidas y acciones requeridas para minimizar los potenciales riesgos que puedan ocurrir cuando se utilizan Organismos Vivos Modificados (OVM), derivados y productos que los contengan.

Mediante el establecimiento de normas, la bioseguridad busca resguardar los intereses públicos y privados, permitiendo solamente la aplicación responsable de la biotecnología, cuidando mantener un balance entre la protección de la salud, el ambiente y la biodiversidad, facilitando el comercio y la transferencia de tecnologías.

Diferentes organizaciones internacionales han promovido y fortalecido estos mecanismos, entre ellas, la Organización para la Alimentación y la Agricultura de las Naciones Unidas (FAO), el Codex Alimentarius, organización internacionalmente reconocida para la evaluación de la inocuidad de los alimentos y la seguridad alimentaria y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Evaluación del riesgo

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) la define como “las medidas para calcular que daño podría causarse, qué tan probable es que se cause y la escala del daño estimado”.

Su objetivo es enfrentar las incertidumbres y la existencia incompleta de información acerca de un OGM, con el objetivo de que las decisiones que se tomen puedan hacerse en plena consideración de las potenciales consecuencias. La evaluación del riesgo es influenciada por las decisiones políticas, la experiencia individual y la reacción del público.

La metodología para efectuar una evaluación de riesgo está consignada en varios documentos – entre ellos el Protocolo de Cartagena – y enumera los pasos necesarios que deben seguirse para identificar potenciales impactos:

  • Identificar potenciales efectos adversos en la salud humana y/o el medio ambiente
  • Calcular la probabilidad de que estos efectos se hagan realidad
  • Evaluar las consecuencias que tendrían los efectos identificados que se hagan realidad (riesgo)
  • Considerar estrategias apropiadas para el manejo del riesgo
  • Calcular el potencial impacto total en el medio ambiente, incluyendo la consideración de impactos potenciales que podrían ser benéficos para la salud humana o el ambiente

Evaluación del riesgo en medio ambiente

Con respecto a la evaluación del riesgo ambiental, los científicos tienen en cuenta principalmente estos aspectos:


Una preocupación de tipo ambiental asociada con los cultivos GM es su potencial para crear “nuevas malezas”, mediante cruzamiento con parientes silvestres.

La probabilidad de que esto ocurra es evaluada previamente a la introducción de estos cultivos y es posteriormente vigilada una vez estos han sido sembrados.

Otro de los aspectos que inquieta a nivel ambiental es la posible reducción de la biodiversidad y la incorporación de genes foráneos en una especie relacionada.

Aunque, el flujo de genes es un fenómeno que ocurre naturalmente que no puede asociarse solo con los OGM y que por su propia naturaleza no es intrínsecamente ni malo ni bueno, todo depende del interés.

Las evaluaciones de flujo de genes es un aspecto tenido en cuenta para establecer la magnitud del potencial riesgo y evitar que características no deseadas por ciertos sectores representen un problema en el mercado.

La evaluación de riesgo busca determinar si un OGM puede empeorar o hacer más resistente un tipo de peste o a un agente patógeno.

Busca identificar si las nuevas proteínas expresadas en las plantas genéticamente modificadas son seguras.


Evaluación del riesgo en salud humana

El objetivo consiste en evaluar los alimentos GM y sus derivados con el fin de determinar su inocuidad.

La liberación de un producto genéticamente modificado solo es permitida cuando se demuestra que el producto alimenticio y las proteínas nuevas que contiene no presentan riesgo para la salud humana o animal.

Los aspectos que se tienen en cuenta son:

  • Toxicidad,
  • Alergenicidad
  • Patogenicidad
  • Contenido nutricional

Los resultados obtenidos se comparan con los registrados para alimentos producidos a través de métodos convencionales, que ya se encuentran autorizados para su consumo.

Este principio es conocido como “Equivalencia Sustancial” y fue desarrollado por la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE).

Este principio de “Equivalencia Sustancial” es el punto de partida para la evaluación del riesgo. Para que exista es necesario demostrar que la única diferencia entre un alimento GM y el convencional es la presencia del producto del gen que ha sido introducido para mejorar una característica.

Como consecuencia, la determinación de la Equivalencia Sustancial no es una evaluación de seguridad en sí misma, sino una aproximación analítica para la evaluación.

Una vez establecida la equivalencia sustancial los análisis se concentran en la seguridad de la nueva proteína producida.

Estudios en bioseguridad

Para establecer la bioseguridad de cualquier producto GM se llevan a cabo evaluaciones de riesgo para la salud, para el ambiente y la biodiversidad. Estas evaluaciones de riesgo se llevan a cabo teniendo en cuenta dos criterios esenciales:

Evaluación CASO por CASO y PASO por PASO: teniendo siempre en cuenta las particularidades de cada región donde se vaya a utilizar el OGM.

Fundamentos científicos sólidos: todo producto genéticamente modificado, mediante ingeniería genética, es sometido a numerosos análisis que permiten determinar su seguridad para el ambiente y para la salud humana y animal.

Gestión del riesgo

En el contexto de la biotecnología agrícola es el uso o aplicación de medidas para reducir las consecuencias negativas de un riesgo y convertirlas a un nivel aceptable.

La atención generalmente se centra en limitar el riesgo a través del uso adecuado de varias medidas preventivas.

De hecho, las oportunidades para identificar o manejar posibles riegos se pueden encontrar en todo el proceso de desarrollo y pruebas de los OGM.

Gestión del riesgo en laboratorio e invernadero

Un requerimiento básico de bioseguridad es el de limitar la propagación de OGM y su material genético mientras se encuentran aún bajo desarrollo en laboratorio e invernadero.

Por esta razón, se utiliza la contención como medida de control efectiva que impone barreras físicas para restringir la propagación a un espacio cerrado y limitado.

Los laboratorios e invernaderos cuentan con esta medida de bioseguridad.

Gestión del riesgo en el campo

No todos los OGM suponen un riesgo ambiental y aquellos que si lo presentan no lo hacen en la misma medida.

Sin embargo, como medida de seguridad la gestión de riesgo en pruebas de campo se realiza bajo confinamiento.

Este método es el más común para prevenir o minimizar la propagación involuntaria de un OGM o su material genético y consiste en mantener los organismos experimentales dentro de un área delimitada.

Comunicación del riesgo

La evaluación y la gestión del riesgo identifican y minimizan los efectos negativos potenciales que tendría un OGM en la salud humana y el medio ambiente y son los elementos fundamentales a la hora de decidir si se usa o no un producto biotecnológico.

Sin embargo, estas dos medidas técnicas no servirían para que el público conociera y   aceptara la biotecnología como una herramienta de mejoramiento de cultivos.

Es sólo a través de la comunicación del riesgo que se completa el proceso integral de la bioseguridad.

Objetivos de la comunicación del riesgo:

  • Educar al público acerca de la evaluación y la gestión del riesgo realizada a un OGM
  • Informar al público acerca de los riesgos específicos y de las acciones que se llevan a cabo para mitigarlos
  • Mejorar el conocimiento de los comunicadores sobre los valores y las preocupaciones públicas
  • Proporcionar un mecanismo para que el público pueda expresarse
  • Incrementar la confianza y la credibilidad mutua
  • Reducir los conflictos y controversia
  • Promover la transparencia en los procesos regulatorios.

En el ejercicio de comunicar sobre biotecnología y bioseguridad uno de los aspectos que presenta gran complejidad es el de superar las percepciones negativas que se encuentran presentes en la opinión pública.

Por esta razón, a través de la experiencia de comunicación a lo largo de los años y de las lecciones aprendidas, surgieron los cuatro principios de la comunicación del riesgo:

  • Aceptar e involucrar al público como un socio legítimo
  • Proveer información suficiente a través de fuentes dignas de crédito
  • Comunicar con honestidad, franqueza y receptividad
  • Comunicar con proactividad