Transgénicos en el mundo, Colombia y Región Andina

¿Qué es un transgénico?

Transgénico es el término que se le acuña a los los organismos genéticamente modificados (OGM), los cuales pueden definirse como organismos en los cuales el material genético (ADN) ha sido modificado a través de la “tecnología de ADN recombinante” o “ingeniería genética”. Esta permite transferir genes seleccionados individuales de un organismo a otro y/o también entre especies no relacionadas para obtener características especiales.

La transgénesis en plantas es el proceso de identificar en un organismo un gen con un rasgo deseado (como la resistencia a los insectos) cortarlo y transferirlo a una planta. Los métodos para lograr esto han evolucionado continuamente, pero una de las técnicas más comunes es:

  • IDENTIFICACIÓN: Identificar el gen o el material genético que hará la planta más nutritiva, tolerante o menos susceptible a enfermedades o plagas.
  • TRANSFORMACIÓN Y SELECCIÓN: Los investigadores en genética utilizan un método revolucionario en el cual emplean el microorganismo Agrobacterium, descubierto hace más de 100 años, para transmitir genes a las plantas. La agrobacteria actúa como un automóvil, llevando a sus pasajeros (los genes) a la semilla, donde se integran en un área específica del material genético de la planta.
  • SIEMBRA: La nueva semilla es evaluada en cuanto a su seguridad, precisión y eficacia. Una vez que recibe la aprobación de los reguladores, los agricultores pueden sembrarla y cosechar los beneficios de esta nueva tecnología.

La superficie sembrada con cultivos biotecnológicos en el mundo continuó creciendo durante el 21° año consecutivo a partir de su comercialización; 18 millones de agricultores en 26 países sembraron más de 185 millones de hectáreas en 2016.


Países que sembraron cultivos GM en 2016

En otros países…

Venezuela

En la actualidad, Venezuela cuenta con una autoridad competente en materia de organismos genéticamente modificados (OGM): el Ministerio del Poder Popular para el Ambiente. Este Ministerio constituyó la Comisión Nacional de Bioseguridad.

Sin embargo, Venezuela no cuenta con un Marco Nacional de Bioseguridad por lo que no está permitida la comercialización ni siembra de organismos genéticamente modificados (o transgénicos).  

La Fundación Instituto de Estudios Avanzados –IDEA-, cuenta con un laboratorio de OGM (organismos genéticamente modificados) en granos y alimentos elaborados.

Cultivos transgénicos en Colombia

En el año 2002, (con previa aprobación en el 2000) Colombia ingresó a la lista de los países que utilizan los cultivos genéticamente modificados, con la siembra del clavel azul. A partir de ese año, nuestro país dio un salto hacia la modernidad y comenzó su recorrido por el camino de la biotecnología.

En el año 2003 fue aprobado el algodón GM y, en el 2007, el maíz GM fue sembrado por primera vez en el país bajo el esquema de siembras controladas.

A finales del año 2009, Colombia aprobó la siembra comercial de rosas azules genéticamente modificadas.

Cultivos genéticamente modificados aprobados

Maíz

Resistente a insectos o Bt.
Tolerante al herbicida glifosato o RR .
Bt/RR.

Algodón

Tolerante al herbicida glifosato o RR.
Resistente a insectos o Bt.
Bt/RR.

Rosas

Color azul de los pétalos.

Clavel

Color azul de los pétalos.

Datos cultivos transgénicos en Colombia

Desde el 2002, año en que Colombia empezó a cultivar semillas biotecnológicas, hasta ahora el número de hectáreas de cultivos GM ha aumentado significativamente. 15 años después de la implementación de esta tecnología, el incremento en la adopción de estos cultivos refleja los grandes beneficios que han aportado al sector agrícola.

En 2017 se sembraron cultivos transgénicos en 24 departamentos del país. Los departamentos líderes en producción de cultivos genéticamente modificados son Meta, Córdoba y Tolima, siendo este último, el departamento que más crece en maíz transgénico.

De acuerdo con las cifras del Instituto Colombiano Agropecuario, ICA, durante 2017, en Colombia se sembraron 86.030 hectáreas de maíz genéticamente modificado (GM), 9.075 de algodón 12 hectáreas de flores azules  para un total de 95.117 hectáreas de cultivos transgénicos. Así mismo, la información muestra que el número de departamentos que adoptaron la tecnología aumentaron respecto al año anterior.

El departamento del Meta, como en los últimos años, sigue siendo el departamento líder en el cultivo de maíz transgénico. En 2017, Meta sembró un área de 22.342 hectáreas, mientras que Tolima es el departamento que más creció en cultivos de maíz GM, pasó de cultivar 18.327 en 2016 a 20.313 hectáreas de este cultivo.

Respecto al cultivo de algodón transgénico, el departamento líder fue Tolima con 4.129 hectáreas seguido por Córdoba con 3.600 hectáreas de algodón. Por su parte, las flores azules se siguen sembrando únicamente en Cundinamarca.

Agricultores del departamento de Córdoba desde hace más de 14 años le han apostado a la siembra de este tipo de cultivos alcanzando a 2017 una superficie total de 21.203 hectáreas dividas en 17.603 de maíz y 3.600 de algodón GM.

En Colombia los agricultores que siembran este tipo de cultivos encuentran en el mercado las características de resistencia a algunos insectos y tolerancia a herbicidas.

Este tipo de semillas les facilita el trabajo en campo a los agricultores, les ayuda a proteger sus cosechas y a hacer un mejor uso de sus recursos haciéndolos más rentables y competitivos. Sin embargo, en el año 2017 se presentó un descenso en el número de hectáreas tanto de algodón como de maíz respecto al año anterior, debido a las condiciones desfavorables que los  agricultores encontraron en el momento de comercializar las cosechas de maíz y de algodón.

En tan solo 14 años de comercialización en Colombia los cultivos biotecnológicos muestran un aumento en el número hectáreas cultivadas y de departamentos que han adoptado la tecnología en semillas. Actualmente son 24 los departamentos que siembran este tipo de cultivos.

Semillas GM aprobadas en Colombia

En Colombia, se ha aprobado el uso de semillas genéticamente modificadas de cultivos de maíz, clavel y algodón las cuales expresan diferentes genes.

El Instituto Colombiano Agropecuario, con el asesoramiento del Comité Técnico Nacional de Bioseguridad agrícola, es el encargado de otorgar, después de una rigurosa evaluación caso por caso, la autorización para el uso semillas GM en las diferentes zonas agrícolas del país.

Alimentos derivados de plantas GM aprobados en Colombia

En Colombia, existen diecisiete alimentos derivados de plantas genéticamente modificadas (GM) que se encuentran aprobados para el consumo humano.

El Ministerio de la Protección Social a través del asesoramiento del Comité Técnico Nacional de Bioseguridad en salud es el encargado de otorgar, después de una rigurosa evaluación caso por caso, la aprobación del uso de alimentos GM para consumo humano en el país.

Más información en el sitio web del INVIMA. Haga clic aquí.

Investigación con cultivos GM

El país cuenta con una importante tradición y una infraestructura de investigación básica, especialmente en los campos de la agricultura y la salud humana. Actualmente existen grupos de investigación estructurados que se han ido fortaleciendo en términos de capacidad académica e infraestructura desde hace más de 10 años.

La investigación en biotecnología tomó un gran impulso a partir de la creación del Programa Nacional de Biotecnología (PNB) en 1991, a través del cual se ha venido realizando un acompañamiento, monitoreo y financiación a la formación de recursos humanos y proyectos de investigación relacionados con esta nueva tecnología.

De esta manera, en la actualidad Colombia ya cuenta con 138 grupos de investigación en biotecnología, de los cuales la gran mayoría pertenece a las universidades públicas del país.

Fuente: La biotecnología, motor de desarrollo para la Colombia de 2015


Ecuador

La Nueva Constitución de Ecuador (2008) establece expresamente en su Título II, Capítulo Segundo, artículo 15° que: “Se prohíbe el desarrollo, producción, tenencia, comercialización, importación, transporte, almacenamiento y uso de armas químicas, biológicas y nucleares, de contaminantes orgánicos persistentes altamente tóxicos (…) y organismos genéticamente modificados perjudiciales para la salud humana o que atenten contra la soberanía alimentaria o los ecosistemas (…).

Esto significa que la Constitución ecuatoriana prohíbe expresamente cualquier actividad relacionada con los organismos genéticamente modificados.

Perú

El 9 de diciembre de 2011 el gobierno peruano promulgó, en el diario oficial El Peruano, la Ley No. 29811 en la cual se establece una moratoria de 10 años al ingreso y producción de organismos genéticamente modificados (OGM) en el país.

En dicha Ley se establece que están exentos de la moratoria los OGM destinados a investigación, los productos farmacéuticos y veterinarios que se rigen por tratados internacionales suscritos por el Perú y los productos importados para alimentación directa humana o animal o para su procesamiento.

La investigación científica con OGM solo se tendrán lugar en ambientes confinados y no se podrán realizar ensayos en campo, ni liberarse los productos que se generen.

Investigación

Perú está trabajando en el desarrollo de sus propios cultivos genéticamente modificados que se adapten mejor a las condiciones climáticas y de suelo del país:

Papaya GM

Fuente: FAO

Papa GM

Fuente: Agronegocios Perú

Yuca

El Centro Internacional de Agricultura Tropical, CIAT, adelanta seis proyectos de investigación científica en modificación genética de la yuca con la intención de convertirla en un cultivo que también pueda ser altamente industrializado y muy productivo. Los seis proyectos son: modificación de las características del almidón, reducción del cianuro, enriquecimiento en pro-vitamina A en la raíz, control de floración, aumento de la materia seca y producción de etanol (biocombustibles).

Pastos

Junto con sus investigaciones en arroz y yuca, el Centro Internacional de Agricultura Tropical, CIAT, trabaja en dos especies de pastos GM: Brachiaria y Stylozantes. Actualmente los investigadores están autorizados para realizar estudios de transformación genética para mejoramiento a través  de técnicas de ingeniería genética en manejo confinado.

Arroz

Las investigaciones en arroz transgénico las realiza el Centro Internacional de Agricultura Tropical, CIAT, donde los científicos estudian un arroz con resistencia al virus de la hoja blanca.

Esta característica se obtuvo a través la inserción de genes que codifican para la nucleproteína del virus de la hoja blanca. El ICA autorizó al CIAT al realizar actividades de investigación en manejo confinado de arroz.

Café

La Federación Nacional de Cafeteros a través del Centro Nacional de Investigaciones de Café, CENICAFÉ, ubicado en el municipio de Chinchina Caldas, busca características de resistencia a la broca para mejoramiento genético.

Las investigaciones relacionadas con ingeniería genética se encuentran en etapa de investigación en manejo confinado.

Azúcar

El Centro Internacional en Caña de Azúcar de Colombia, CENICAÑA, trabaja en un cultivo que sea resistente al virus del síndrome de la hoja amarilla, con la utilización de un gen viral que codifica la proteína de la cápside del virus.

Esta investigación recibió la aprobación para manejo confinado y pruebas a pequeña escala en campo.

Papa

El Centro de Investigaciones Biológicas, CIB, en asocio con la Universidad Nacional de Medellín y la Universidad Nacional de Colombia han incursionado en las investigaciones en papa GM principalmente para desarrollar papa resistente a  tecia solanivora.

Los avances de estos grupos se encuentran a nivel de investigación en laboratorio.