Superficie de cultivos GM: 20 años de continuo crecimiento

En el 2014 se incrementaron en 6 millones el número de hectáreas sembradas con cultivos genéticamente modificados (GM) en el mundo respecto al 2013.

De acuerdo con el Servicio Internacional para la Adquisición de las Aplicaciones Agrobiotecnológicas, Isaaa, en el año que acaba de terminar (2014), cerca de 18 millones de agricultores en el mundo sembraron un total de 181.5 millones de hectáreas con cultivos genéticamente modificados (GM), también conocidos como transgénicos o biotecnológicos. Esto significa un crecimiento de 6 millones de hectáreas con respecto al 2013, cuando se sembraron un total de 175.2 millones de ha. biotecnológicas.

Los países latinoamericanos se destacan en la lista de países adoptantesde cultivos biotecnológicos del informe. Brasil ocupa el segundo lugar de la lista, después de Estados Unidos con 42.200.000 hectáreas, y Argentina es el tercero en la lista con 24.300.000 hectáreas. Los dos países siembran maíz, soya y algodón genéticamente modificados. Colombia, por su parte, ocupa el número 18 de la lista con la siembra de maíz y algodón.

Este año, y de acuerdo con la información de ISAAA, un nuevo país ingresó a la lista de adoptantes: Bangladesh. Allí se aprobó la berenjena Bt (resistente a insectos) en octubre de 2013 y en 2014, 120 agricultores sembraron 12 hectáreas, brindando importantes beneficios económicos a los productores y la posibilidad de reducir la exposición a insecticidas en un 70-90%.

Los beneficios de los cultivos genéticamente modificados destacados por el ISAAA, muestran un aumento significativo de los ingresos de los productores de escasos recursos. El informe además revela  que hubo un incremento de la producción en 133 mil millones de dólares durante el periodo comprendido entre 1996 y 2013. Adicionalmente, se afirma que entre 1996 y 2012 disminuyó el uso de insecticidas considerablemente (unos 500 millones kg menos de ingrediente activo) y en 2013 disminuyeron las emisiones de dióxido de carbono, lo que es equivalente a retirar 12,4 millones de carros de las calles en el planeta.

María Andrea Uscátegui, Directora Ejecutiva de Agro-Bio, afirma que “los cultivos genéticamente modificados son una herramienta que contribuye al desarrollo social, económico y sostenible de la agricultura y, adicionalmente, le ayudan al agricultor a enfrentar los retos que día a día trae la agricultura”. Actualmente, los desarrollos que se encuentran en el mercado están enfocados a la resistencia a algunos insectos y la tolerancia a algunos herbicidas, pero ya hay investigaciones y pruebas en campo para sacar productos resistentes a la sequía, resistentes a algunos virus y con mayor contenido nutricional”.

Otro logro destacable en 2014 para la biotecnología moderna aplicada a plantas, fue la aprobación en Estados Unidos para la  siembra comercial de la papa Innate™, que produce menos acrilamida (asociada a ciertos problemas de salud) a altas temperaturas y resiste al pardeamiento y a las magulladuras o manchas oscuras, características que no son aceptadas por el consumidor y en consecuencia son causa de descarte de una gran parte de la producción.

Los cultivos genéticamente modificados son una opción sostenible y amigable con el ambiente que los agricultores tienen a su disposición. El continuo crecimiento en la adopción de este tipo de cultivos demuestra que millones de agricultores alrededor del mundo los encuentran de gran utilidad.

Con información de: isaaa.org