Un transgénico puede limpiar tierras contaminadas por TNT

Un transgénico puede limpiar tierras contaminadas por TNT
Un transgénico puede limpiar tierras contaminadas por TNT

A finales del año pasado, científicos británicos descubrieron que un gen, presente en la mosca de la fruta, puede ser expresado con éxito en una planta y ser utilizado para descontaminar el suelo que ha sido contaminado con trinitrotolueno (TNT). Este transgénico, podría abrir el camino hacia la limpieza de millones de hectáreas de suelo contaminado por este explosivo.

El estudio, realizado por el equipo de Neil Bruce de la Universidad de York en el Reino Unido, muestra cómo el gen de la mosca (Drosophila melanogaster), puede ser expresado en la planta Arabidopsis (miembro de la familia de la col), para lograr una mejor eliminación del explosivo TNT de terrenos que han sido contaminados.

El equipo ya trabajó en una nueva especie de hierba transgénica que puede neutralizar y erradicar el RDX, un compuesto orgánico; que, junto con el TNT, forma la base para muchos explosivos militares comunes.

Cuando los científicos modificaron las plantas para hacerlas expresar el gen DmGSTE6 de la mosca de la fruta, hallaron que las plantas que expresaban dicho gen eran más resistentes al explosivo y más capaces de retirarlo del suelo contaminado, que las plantas de tipo silvestre sin el gen. Hoy en día, todavía existen muchos lugares contaminados por TNT, debido a la segunda guerra mundial.

La doctora Liz Rylott, del equipo de investigación, afirma que las áreas de suelo contaminado con explosivos son una gran amenaza para la salud humana y el medio ambiente.

Estudio: Expression of a Drosophila glutathione transferase in Arabidopsis confers the ability to detoxify the environmental pollutant, and explosive, 2,4,6-trinitrotoluene