Arboles GM para producir papel

Científicos estadounidenses han desarrollado árboles genéticamente modificados (GM) para producir papel y biocombustibles de forma más fácil y sostenible.

Científicos de las universidades de British Columbia, en Vancouver, y Wisconsin-Madison, en Michigan, Estados Unidos, obtuvieron árboles mejorados para producir papel y biocombustibles más fácilmente.

De acuerdo con  Shawn Mansfield, profesor de ciencias forestales de la Universidad de British Columbia, “uno de los mayores problemas para la industria de pulpa y papel, así como para la incipiente industria de biocombustibles, es un polímero de la madera conocido como lignina”.

La lignina es un componente importante de la pared celular de la mayoría de las plantas, pero al mismo tiempo es una barrera para llegar a la celulosa, la materia prima para el procesamiento de pulpa, papel y biocombustibles. Para obtener estos productos se requiere energía y tratamientos químicos, y da como resultado residuos indeseables.

Los investigadores utilizaron la ingeniería genética para modificar la lignina, de modo de hacerla más fácil de romper y sin afectar la resistencia del árbol. “Estamos desarrollando árboles para que puedan ser procesados con menor gasto de energía, menos tratamientos químicos, y para obtener de su madera la mayor cantidad posible de azúcares,” señaló Mansfield.

Los investigadores previamente habían tratado de reducir la cantidad de lignina de los árboles mediante la supresión de genes, pero esta estrategia resultó en árboles de escaso crecimiento o más sensibles a las plagas, patógenos y condiciones climáticas adversas. “Realmente es un logro único haber modificado los árboles sin afectar su resistencia y potencial de crecimiento“.

Este estudio fue financiado por  el Centro de Investigación en Bioenergía de los Grandes Lagos.

Tomado de: argenbio.org
Foto tomada de internet

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