Argentina desarrolla una naranja resistente a enfermedad

Los investigadores buscan que la planta de naranja genéticamente modificada (GM) sea resistente a la enfermedad conocida como cancrosis de los cítricos.

Un equipo de investigadores del laboratorio de Agrobiotecnología, de Exactas- Universidad de Buenos Aires (Argentina), desarrolló una planta de naranjas GM que es resistente a la bacteria Xanthomonas, que produce la cancrosis en los cítricos.

A través de la ingeniería genética los investigadores insertaron en la planta un gen que tiene las instrucciones para fabricar un péptido (proteína pequeña) de acción antimicrobiana.

De acuerdo con Nicolás Furman, primer autor del trabajo publicado en el Journal of Biotechnology, “a los cítricos les agregamos el gen de la dermaseptina, un gen antimicrobiano que fue aislado de las glándulas dorsales de los batracios. Este compuesto es un péptido muy pequeño, que tiene la ventaja de ser inespecífico, pues actúa sobre los componentes estructurales de la membrana celular de bacterias y hongos”.

El investigador aclara que los desarrollos tecnológicos no se logran de un día para otro, sino que llevan tiempo. “Recién en el último experimento, uno confirma que el proyecto funcionó, hasta ese momento, uno sólo tiene especulaciones”, comenta Furman.

Y relata: “Queríamos probar si la dermaseptina inhibía el crecimiento de Xanthomonas; primero lo comprobamos in vitro, y el desafío fue la infección de las plantas GM es válida para lograr resistencia a la cancrosis”.

Menos síntomas 

La investigación arrojó que en las plantas GM los síntomas de la enfermedad disminuyeron en un 50% en comparación con las plantas convencionales. Si bien el porcentaje no parece alto, la planta debió hacer frente a una invasión poderosa de bacterias. “El inóculo que colocamos es cercano a las 100 mil bacterias por mililitro, una cantidad muy superior a lo ocurre en la naturaleza. Por ello suponemos que en una condición natural, el sistema va a ser más efectivo”, asegura Furman.

Los investigadores pulverizaron con bacterias las hojas de las plantas, y observaron un  retraso en la aparición de los síntomas. A los diez días, en las plantas control ya se habían desarrollado las primeras manifestaciones de la enfermedad, mientras que las GM se mantenían sanas.

El síntoma es la aparición de cancros, úlceras o pequeños cráteres que aparecen en las hojas de las plantas y se ven como manchas marrones rodeadas de un borde verde oscuro. Lo interesante fue que las plantas modificadas presentaron una menor cantidad de cancros por hoja, y éstos eran más pequeños que en las plantas control.

Acerca de la cancrosis de los cítricos

La cancrosis de los cítricos es una enfermedad bacteriana que afecta a los cultivos de naranjas y limones y tiene un fuerte impacto en la economía de Argentina, especialmente en el noreste y noroeste del país, donde se concentra el 98% de la producción nacional de esos frutos.

La enfermedad produce una caída prematura de las hojas y las frutas. Y sus síntomas principales son lesiones en los tallos, en las frutas y en las hojas de los árboles cítricos.

La enfermedad, causada por la bacteria Xanthomonas axonopodis, también genera problemas en las exportaciones; de hecho, Europa y Estados Unidos imponen barreras fitosanitarias a los países afectados.

Tomado de: argenbio.org

salveloscitricos.org

Foto tomada de internet (guiadejardineria.com)

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