Frijol transgénico llegará al mercado el próximo año

Frijol transgénico llegará al mercado el próximo año
Frijol transgénico llegará al mercado el próximo año

Frijol transgénico llegará al mercado el próximo año, luego de los exitosos resultados que han producido las pruebas de campo. Se espera que esta variedad transgénica (Bt cowpea) esté lista para su comercialización y su liberación en el mercado local en 2018, afirma Dr Mumuni Abdulai, investigador principal a cargo del proyecto.

Según el Dr. Abdulai, quien también es subdirector del Instituto de Savannah Agricultural Research Institute del Council for Scientific and Industrial Research (CSIR), los ensayos de campo reglamentarios para que la variedad pueda comercializarse están en una etapa avanzada. En una entrevista, Joseph Opoku Gakpo dijo: “vamos bastante adelante”, agregando que el plan es lanzar conjuntamente el frijol al mercado en Nigeria y Burkina Faso, donde también se están realizando ensayos de campo.

La nueva variedad producida utilizando ingeniería genética ha sido desarrollada con genes de la bacteria Bacillus thuringiesis, que causa la muerte natural de plagas, lo que hace al frijol sea muy resistente a la plaga Maruca pod. “Más del 50% de todo el frijol producido en las granjas de Ghana se pierde por ataques de plagas, especialmente por la Maruca que se come las hojas y el tallo de la planta” afirma el investigador. (Lea: ¿Por qué los agrónomos del siglo XXI deberán ser expertos en modificaciones genéticas?)

Los principales beneficiarios son los agricultores

Los agricultores han respondido a las noticias con alegría. Alhaji Alhassan Yakubu de la Organización Apex Farmer de Ghana dice que esperan con ánsias la nueva variedad que mejorará de manera drástica su negocio. “El objetivo es favorecer a los agricultores. Lo que queremos es mejorar el rendimiento, pero los desafíos diarios de los agricultores hacen difícil conseguir una mejor cosecha. Si los transgénicos ayudan a lograrlo ¿por qué no usarlos?”, concluyó en la entrevista. (Lea: Beneficios económicos de cultivos genéticamente modificados alcanzaron 150 mil millones de dólares)

Abdulai dice que la variedad de frijol Bt ha demostrado resistencia a la plaga, permitiendo que las plantas sobrevivan con menos del 20% de plaguicida requerido para el cultivo de variedades convencionales. “Si se puede reducir el número de aplicaciones de 8 a 2, es un muy buen beneficio para el agricultor. En términos de ahorro en compra de plaguicidas y también ahorrarle el riesgo de su uso”, dijo el Dr. Mumuni.

Está claro que la resistencia está ahí, puedes verlo. Hemos invitado a los agricultores a verlo y todos ellos dan fe que es un material muy bueno“, añadió. (Lea: Es momento de dejar atrás la controversia OGM y aprovechar los avances científicos)

Una vez completadas las pruebas de campo, que comenzaron en 2013, se espera que una solicitud sea presentada ante la Autoridad Nacional de Bioseguridad, para la aprobación de las semillas en el mercado. “Hemos generado suficientes datos que serán evaluados por los reguladores y creo que con el éxito que se ha tenido a través de los años, puede darse la aprobación“, explicó.

A pesar de que el parlamento aprobó la Ley de Bioseguridad (2011) para permitir la producción y comercialización local de organismos genéticamente modificados (OMG) en el país, ningún cultivo GM ha sido lanzado al mercado todavía. Aparte del frijol transgénico, se están llevando a cabo pruebas de campo para arroz, papa y algodón transgénicos. Estos estudios han demostrado que las variedades genéticamente modificadas no presentan ningún riesgo adicional para la salud, comparadas con sus homólogos convencionales.

 

Información de MyJoyOnline

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