Investigadores han descubierto gen que aumenta el rendimiento del maíz

Investigadores han descubierto gen que aumenta el rendimiento del maíz
Investigadores han descubierto gen que aumenta el rendimiento del maíz

En el Instituto Flamenco de Biotecnología (Vlaams Instituut voor Biotechnologie – VIB- UGent) investigadores han descubierto gen que aumenta el rendimiento del maíz. Este gen está relacionado con el crecimiento de las plantas y el rendimiento de semillas en el maíz. Los resultados de la investigación de laboratorio se confirmaron durante dos años de ensayos de campo en Bélgica y Estados Unidos mostrando que este gen puede aumentar el rendimiento de semillas en híbridos de maíz en un 10 a 15%. Los resultados de los ensayos en invernadero y de campo se publicaron en la revista científica Nature Communications.

Los científicos de VIB-UGent, encabezados por el Prof. Dirk Inzé y la Dra. Hilde Nelissen, están investigando los mecanismos moleculares detrás del crecimiento de las hojas en el maíz. El desarrollo de la hoja es un modelo para los procesos de crecimiento de las plantas. De hecho, saber cómo crecen las hojas proporciona una gran cantidad de información sobre el crecimiento de la planta en su conjunto. Los investigadores descubrieron un gen en el maíz, llamado PLA1, que aumenta significativamente el crecimiento de las plantas y el tamaño de los órganos de las plantas, como hojas y mazorcas. (Lea: Cultivos genéticamente modificados ¿En serio dan miedo?)

La investigación científica a nivel celular demostró que PLA1 extiende la duración del crecimiento de la planta. “Las plantas con el rasgo PLA1 crecen más, lo que significa que se hacen más grandes y producen más semillas, lo que puede ser un beneficio para los agricultores”, afirma la Dra. Nelissen.

En el estudio, los investigadores demostraron que modulando la expresión del gen PLASTOCHRON1 (ZmPLA1) del maíz, que codifica una proteína de transporte conocida como citocromo P450 (CYP78A1), da como resultado un aumento en el crecimiento de órganos vegetales, vigor de las plántulas, biomasa de los tallos y rendimiento de semillas. (Lea: Menos micotoxinas con cultivos GM, otra promesa cumplida de los transgénicos)

Los experimentos de campo, tanto en Bélgica como en Estados Unidos, han demostrado que PLA1 incrementa la biomasa y el rendimiento de semillas en las líneas puras de maíz y en los híbridos. Los ensayos de campo en Bélgica se llevaron a cabo en cooperación con el Instituto de Investigación Agrícola y Pesquera.

En el invernadero, los investigadores descubrieron que PLA1 juega un papel en cómo las plantas afrontan el estrés por sequía. El rasgo PLA1 que mejora el crecimiento parecía compensar en parte la reducción del crecimiento que normalmente ocurre como resultado de largos periodos de escasez de agua. (Lea: Agricultura debe adaptarse al clima para garantizar la seguridad alimentaria)

Estos hallazgos también ofrecen una perspectiva para el desarrollo de cultivos agrícolas que garanticen rendimientos estables incluso cuando las condiciones climáticas son menos favorables. De esta manera, nuevas variedades de cultivos pueden ayudar a hacer frente a los drásticos efectos del cambio climático.

 

Información de VIBNature Communications.