¿La comida “natural” es buena para el medio ambiente?

¿La comida “natural” es buena para el medio ambiente?
¿La comida “natural” es buena para el medio ambiente?

Un artículo escrito en Wired da un punto de vista sobre cuál es el impacto de la agricultura tradicional en el medio ambiente.

“Mirando los paquetes de alimentos en mi mostrador, noté que en las etiquetas del maní decía ‘Certificado NO OGM’. Pues el certificar este tipo de producto debió ser bastante díficil, dado que no hay maní modificado genéticamente en el mercado”. Explica la escritora Emma Marris.

Marris pone en duda este tipo de etiquetas explicando que, como ahora el mundo está en una tendencia de comer todo “natural”, se ignoran otros puntos importantes. Como pensar si estos productos “naturales” son buenos para el medio ambiente.

“Al revisar otros artículos en mi alacena me di cuenta que no me dice mucho sobre el impacto climático que tiene. Solo que no se usan tantos combustibles fósiles, pero nada más. Las etiquetas no me garantizan que los alimentos se cultivaron de una manera pensada para el medio ambiente”, sentenció.

Cuestión de cultura

Y es que cuando se quiere desarrollar tierra para cultivar, inevitablemente se debe afectar la biodiversidad o, en el caso contrario, en donde se deba usar menos territorio, se requiere utilizar fertilizantes y plaguicidas.

“Los consumidores estadounidenses pagan $1,16 dólares más por un paquete de café orgánico, pero no pagarán por una etiqueta de ‘huella de carbono’. La cual señalaría la realidad del impacto ambiental que tiene el producto”.

El dato que alarma a la escritora es que el 24% de las emisiones de gases de efecto invernadero son a causa de la agricultura, la ganadería y la silvicultura. Y, para bajar estas emisiones, las personas deben dejar de pensar que comprando un alimento “prémium” van a cambiar el mundo.

Una ayuda al medio ambiente

El fenómeno del cambio climático está afectando la manera en como se produce la comida, por eso Marris, tras visitar las granjas en Estados Unidos, se dio cuenta que hay granjeros en busca de cultivos resistentes al calor o a la sequía.

Marris, después de hablar con la genetista Pamela Ronald, se dio cuenta que hay unas variedades de cultivos resistentes a las inundaciones y, otros cultivos que pueden “enfriar” el planeta.

“Hay estudios que buscan implementar un trigo que no requiere suelo para dar frutos, este proceso ayudaría a reducir las emisiones de carbono. También hay estudios donde quieren desarrollar cereales que puedan producir su propio nitrógeno haciendo que no sea necesario el uso de fertilizantes en las plantas”.

Técnicas de mejoramiento como la transgénesis o la edición genética con CRISPR dan luces a los agricultores para enfrentar el cambio climático. “El potencial es enorme. Además de la sequía y la tolerancia al calor, los cultivos podrían modificarse para aumentar los rendimientos (y así reducir huellas agrícolas)”.

Agricultura pensada para mitigar el cambio climático

La agricultura regenerativa es una nueva manera de ver la siembra de cultivos. El objetivo principal de este proceso es almacenar carbono en el suelo, lo cual tendría dos beneficios: se toma el dióxido de carbono de la atmósfera y ese mismo carbono almacenado  aportaría a la nutrición del suelo.

“Esto significa que los agricultores tendría que mantener el suelo lo más cubierto y quieto posible reduciendo o eliminando la labranza, el arado, el rastrilleo o la batida de suelo. Para esto usan cultivos como el trébol para mantener el suelo cubierto y agregar nutrientes. También usan abonos y siembran cultivos perennes en lugar de anuales e incorporan residuos de vegetación carbonizada en el suelo”.

Todo lo anterior, afirma Marris, podría cambiar el ecosistema del suelo y sus propiedades físicas para sostener humedad, nutrientes y carbono.

Si estos enfoques se vuelven comunes, las etiquetas simplemente desaparecerían, porque los incentivos y las regulaciones garantizarían que toda la agricultura podrá producir alimentos inocuos y saludables mientras simultáneamente se estaría mejorando el medio ambiente.

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