Colombia le apuesta a la biotecnología

Colombia le apuesta a la biotecnología
Colombia le apuesta a la biotecnología

Desde hace más de 5 décadas, la biotecnología ha sido guía para el desarrollo de áreas como la medicina, la agricultura y la industria de alimentos, entre otros. Esta rama de la ciencia se basa en la aplicación tecnológica de sistemas biológicos u organismos vivos, para la creación o mejoramiento de procesos importantes para el ser humano o el medio ambiente.

Básicamente, la biotecnología toma algunos componentes genéticos de los organismos vivos, que después de una análisis detallado pueden ser útiles en sistemas de producción de cultivos más productivos, en el desarrollo de materiales menos contaminantes; e incluso, pueden convertirse en fuentes de energía renovables y amigables con el medio ambiente, entre otros.

Quizá uno de los ejemplos más relevantes del uso de la biotecnología, en pro de la salud del hombre, es el desarrollo de la insulina, un medicamento vital para pacientes con diabetes. Inicialmente, este tratamiento para la diabetes era obtenida del páncreas del cerdo, con características similares a las del hombre, no obstante se presentaron casos en que los pacientes rechazaban este tratamiento debido a las impurezas que el medicamento traía desde su origen.

Gracias al avance de la ciencia, las impurezas fueron reduciéndose hasta en un 99%. Además, los expertos se dieron a la tarea de buscar otras alternativas de producción biológica más eficientes a través de la biotecnología, ya que el páncreas de un cerdo saludable puede ofrecer insulina para tres días, lo que en términos ambientales y económicos significa un alto costo.

Biotecnología en Colombia

Con una experiencia de 30 años, la biotecnología en nuestro país se ha convertido en un área de trabajo vital para académicos y científicos, que son conscientes de los potenciales tecnológicos del país. En Colombia existen más de 114 grupos de investigación sobre biotecnología en varias universidades del país; además, el país cuenta con instituciones focales de investigación como el Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional de Colombia, CorpoGen, Corporación Biotec, Corpoica, CIAT, BioIntropic, el Centro de Bioinformática y Biología Computacional, entre otras que se encuentran dentro del sector agropecuario, junto con iniciativas privadas y productivas en el país.

Es por esto que, entidades como Colciencias le aportan a esta área de trabajo proyectos como Colombia BIO, un espacio destinado a propiciar condiciones para conocer, valorar, conservar y aprovechar sosteniblemente la biodiversidad de nuestro país, buscando disminuir las brechas entre ciencia, tecnología e innovación, y generar sinergias entre todos los actores que trabajan en estos frentes en el país. “Tenemos buenas oportunidades para desarrollar nuestra propia industria biotecnológica, teniendo en cuenta su riqueza de recursos biológicos y genéticos, la existencia de una política clara de fomento a la innovación en el país, el compromiso político al más alto nivel con la biotecnología como sector de futuro y la disponibilidad de grupos de investigación en el campo, con una producción científica en aumento en número y calidad”, asegura Claudia Tinjacá, gestora del Programa Nacional de CTeI en Biotecnología, de Colciencias.

Actualmente, Colombia cuenta con personal altamente calificado en esta área, universidades y centros de investigación (tanto privados como públicos), que trabajan en investigación biotecnológica, además de tener las plataformas necesarias para avanzar en la materia. “Debemos cambiar la mentalidad, y tener un trabajo articulado entre los grupos de investigación para fortalecer la biotecnología en nuestro país”, explica la bióloga Martha Lucía Cepeda, jefe de laboratorio de la Corporación Corpogen, una entidad sin ánimo de lucro que centra sus esfuerzos en la investigación científica y en adelantos tecnológicos. “Es necesario que el Estado y la empresa privada entiendan que la biotecnología es un área de trabajo que puede mejorar la economía del país a largo plazo, y que, para lograrlo es fundamental contar con unas políticas coherentes y un presupuesto que dirija ese desarrollo”, concluyó.

Por lo pronto, se espera que Colombia avance en esta materia para posicionarse como un país líder en la región en temáticas relacionadas con la biotecnología, un reto que el Estado junto con la empresa privada deberán abordar en un futuro próximo.

Con información de Revista Colombia