Papas que se adapten al cambio climático serán una realidad

Con un proyecto internacional se busca identificar y desarrollar nuevas variedades del tubérculo para hacer frente al cambio climático.

Bajo el nombre de Clipapa, ocho entidades especialistas en la investigación de la papa se unieron con el fin de desarrollar nuevas variedades de papa resistentes a los efectos del cambio climático, así como identificar las variedades ya existentes más óptimas para resistir estos efectos.

Las ocho instituciones que conforman el consorcio pertenecen a siete países: España, Ecuador, Argentina, Bolivia, Perú, Costa Rica y Uruguay; y son lideradas por El Instituto Vasco de Investigación y Desarrollo Agrario, Neiker-Tecnalia.

Básicamente lo que se busca es elegir las variedades que tengan un buen comportamiento y desempeño ante condiciones adversas (como la sequía, las heladas, las plagas y las enfermedades) y, más adelante, desarrollar variedades que tengan estas condiciones de resistencia.

La disponibilidad de variedades apropiadas para afrontar condiciones ambientales adversas ayudará a asegurar el suministro de alimentos en zonas deprimidas, principalmente de América del Sur. Además, mejorará la competitividad del cultivo de papa, aumentará la superficie dedicada a este tubérculo y diversificará la producción agraria.

Así mismo, el cultivo de variedades adecuadas aumentará los ingresos de los agricultores, contribuyendo así al desarrollo sostenible, la soberanía alimentaria y al incremento de la calidad de vida.

Identificar y desarrollar variedades que necesiten menos cantidad de agua para su desarrollo supondrá un importante ahorro de este recurso natural, cada vez más escaso. Igualmente, las variedades resistentes a enfermedades de la papa  –como el ‘Tizón tardío- beneficiarán directamente a la salud humana y al medio ambiente, ya que se reducirá el uso de fungicidas.

Por otro lado, la resistencia de la papa a las bajas temperaturas es un componente fundamental para no perder cosechas a causa de las heladas, lo que permitirá contribuir al sustento alimentario de muchas poblaciones en todo el mundo.

El proyecto cuenta con un presupuesto de 743.000 euros, financiados por el Fondo Regional de Tecnología Agropecuaria (Fontagro) del Banco Interamericano de Desarrollo y por las instituciones que, junto a Neiker-Tecnalia, participan en este programa.

Importancia de la papa en el mundo

La papa es un  producto clave en al cadena alimenticia mundial, sin embargo, su cultivo se está viendo afectado por el calentamiento global, los sucesos climáticos extremos y la expansión de plagas y enfermedades.

Esta situación resulta especialmente grave en aquellos países donde la papa constituye la base alimentaria de la población y es uno de los pilares su estructura económica y social.

Fuente: rdipress.com

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