¿Qué son los transgénicos?

Conoce aquí todo lo que tienes que saber sobre los organismos genéticamente modificados (OGM). Te contamos cuáles transgénicos existen, cuáles encuentras en Colombia, los mitos que se han construido a su alrededor y algunas historias.

¡Empecemos!


Los transgénicos son los organismos genéticamente modificados (OGM) que han sido mejorados mediante un proceso que consiste en seleccionar genes de forma individual de un organismo y transferirlos a otro para darles una característica especial.

Este proceso se llama transgénesis y es más común de lo que crees. Sucede de manera espontánea en la naturaleza y gracias a la ingeniería genética se puede aplicar para mejorar plantas y darles una característica beneficiosa.

Algunas de estas características pueden ser resistencia a insectos que atacan las cosechas, tolerancia a herbicidas para soportar el control de malezas, o producción de más vitaminas.

Entonces, estos alimentos son producto de aquellas plantas que han atravesado ese proceso de mejoramiento.

Este tipo de plantas le han ayudado a los agricultores a proteger sus cultivos, disminuir costos de producción y aumentar el rendimiento de la cosecha. El medio ambiente se ve beneficiado al basarse en un método de producción más sostenible con los recursos naturales (agua y suelo).

 

¿Dónde se siembran los cultivos GM en el mundo?

Hay una gran variedad de transgénicos con diferentes características entre las que se encuentran la resistencia a insectos plaga, a enfermedades, y la tolerancia a herbicidas entre las más populares.

¡Conócelas aquí!

A nivel global se sembraron alrededor de 200 millones de hectáreas de cultivos GM en 41 países.

¿Sabías que los 5 países con la mayor área de cultivos genéticamente modificados (GM) son Estados Unidos, Brasil, Argentina, Canadá e India? Estos países ocuparon colectivamente el 91% del área global de los cultivos GM.

Entre los cultivos transgénicos sembrados en el mundo se encuentran la soya, maíz, canola, algodón, remolacha azucarera, alfalfa, berenjena, caña de azúcar, papaya, calabacín, clavel color azul, papa y manzana.

Da clic en cada uno para conocer qué características tienen y en cuáles países se siembran:

ÁlamoÁlamo

Característica: Resistencia a insectos.
País donde se cultiva: China

SoyaSoya

Puede tener una o más de estas características: Tolerancia a herbicidas, resistencia a insectos, tolerancia al estrés abiótico, mejoras en la calidad del producto, tolerancia al estrés por sequía, mejoras en el crecimiento y rendimiento.
Países donde se cultiva:

  • Argentina
  • Bolivia
  • Brasil
  • Canadá
  • Chile *
  • Costa Rica *
  • Estados Unidos
  • México
  • Paraguay
  • Sudáfrica
  • Uruguay

*Solo producen semillas.

AlfalfaAlfalfa

Puede tener una o más de estas características: Tolerancia a herbicidas y mejoras en la calidad del producto.
Países donde se cultiva:

  • Estados Unidos
  • Canadá

AlgodónAlgodón

Puede tener una o más de estas características: Tolerancia a herbicidas, resistencia a insectos, tolerancia al estrés abiótico y mejoras en la calidad del producto.
Países donde se cultiva:

  • Argentina
  • Australia
  • Brasil
  • Burkina Faso
  • China
  • Colombia
  • Costa Rica *
  • Estados Unidos
  • Esuatini
  • India
  • Indonesia
  • Kenya
  • México
  • Myanmar
  • Nigeria
  • Paraguay
  • Pakistan
  • Sudán
  • Sudáfrica

*Solo producen semillas.

ArrozArroz

Características: Resistencia a insectos.
Países donde se cultiva: Irán.

BerenjenaBerenjena

Características: Resistencia a insectos.
Países donde se cultiva: Bangladesh.

CalabazaCalabaza

Características: Resistencia a las enfermedades.
Países donde se cultiva: Estados Unidos.

CanolaCanola

Puede tener una o más de estas características: Tolerancia a herbicidas, sistema de control de polinización, mejoras en la calidad del producto y mejoras en la calidad del producto.
Países donde se cultiva:

  • Australia
  • Canadá
  • Chile *
  • Estados Unidos

*Solo producen semillas.

Caña de azúcarCaña de azúcar

Puede tener una o más de estas características: Resistencia a insectos y tolerancia al estrés abiótico.
Países donde se cultiva:

  • Brasil
  • Indonesia

Fríjol CaupíFríjol Caupí

Características: Resistencia a insectos.
Países donde se cultiva: Nigeria.

LinazaLinaza

Características: Tolerancia a herbicidas.
Países donde se cultiva:

  • Canadá
  • Estados Unidos

MaízMaíz

Puede tener una o más de estas características: Tolerancia a herbicidas, resistencia a insectos, sistema de control de polinización, tolerancia al estrés abiótico, mejoras en la calidad del producto, mejoras en el crecimiento y rendimiento.
Países donde se cultiva:

  • Argentina
  • Brasil
  • Bulgaria
  • Canadá
  • Chile *
  • Colombia
  • Costa Rica
  • Cuba
  • Estados Unidos
  • Egipto
  • Eslovaquia
  • España
  • Honduras
  • Filipinas
  • Polonia
  • Portugal
  • Paraguay
  • Rumania
  • República Checa
  • Sudáfrica
  • Uruguay
  • Vietnam

Papa

Puede tener una o más de estas características: Resistencia a insectos, tolerancia a herbicidas, mejoras la calidad del producto, resistencia a las enfermedades, resistencia a insectos coleópteros y resistencia a antibióticos.
Países donde se cultiva:

  • Canadá
  • Estados Unidos
  • Rumania
  • Suecia
  • Ucrania

Papa dulce

Características: Resistencia a herbicidas.
Países donde se cultiva: China.

PapayaPapaya

Características: Resistencia a las enfermedades.
Países donde se cultiva:

  • China
  • Estados Unidos

Remolacha azucarera

Características: Tolerancia a herbicidas.
Países donde se cultiva:

  • Canadá
  • Estados Unidos

Tabaco

Características: Mejoras en la calidad de producto.
Países donde se cultiva:

  • China
  • Estados Unidos

TomateTomate

Puede tener una o más de estas características: Resistencia a las enfermedades, resistencia a insectos y mejoras en la calidad del producto.
Países donde se cultiva:

  • Estados Unidos
  • China

 

Impacto de los OGM en el mundo

Los cultivos GM han tenido excelentes resultados en el ambiente, en la economía, en los consumidores, y en la vida de cientos de agricultores alrededor del mundo que le han apostado a esta tecnología.

Así nos ayudan a hacer la agricultura más sostenible:

Con una población creciente en un clima cada vez más cambiante, con largas sequías y épocas de lluvias, es necesario contar con mejores semillas para el abastecimiento de alimentos.

Los cultivos GM han demostrado que ayudan a los agricultores a responder con más y mejores alimentos a pesar de los desafíos, pues permiten una agricultura productiva y sostenible, incrementan la rentabilidad y mejoran las condiciones sociales de la población rural.

El impacto positivo en la economía, en el ambiente y en los consumidores son algunas de las ventajas que deja la adopción de estos cultivos en el mundo y, sobre todo, en los países en desarrollo como Colombia.

Algunos beneficios son:

Seguridad alimentaria

  • Contribuyen a la seguridad del suministro de alimentos, forrajes y fibra, incluyendo una mayor accesibilidad de los alimentos (precios mas bajos).
  • Contribuyen a producir más cantidad de alimentos para la población mundial en crecimiento.
  • Rinden más por hectárea y además permiten la utilización de suelos que antes se consideraban improductivos para la agricultura (suelos salinos, áridos o muy húmedos).
  • Contribuyen en la lucha contra la pobreza y el hambre.

Medio ambiente

  • Reducen la huella ecológica de la agricultura y ayudan a conservar la biodiversidad.
  • Permiten una mayor sostenibilidad de la agricultura mientras ayudan a la conservación del medio ambiente ya que: reducen la utilización de herbicidas, pesticidas y agroquímicos.
  • Disminuyen la labranza con lo cual se reduce la emisión de gases efecto invernadero y la erosión y se mejora la humedad del suelo.

Cambio climático

  • Ayudan a frenar el cambio climático y a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • La característica de resistentes a la sequía o a la humedad ayuda a que la producción de alimentos no se vea tan afectada por el cambio climático.
  • Pueden desarrollarse bajo condiciones climáticas extremas, sin necesidad de expandir la frontera agrícola.

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Transgénicos en Colombia

Colombia sembró el primer cultivo transgénico en 2002, correspondiente a flores azules, pero no fue sino hasta 2003 y 2005 que se empezaron a comercializar semillas mejoradas de algodón y maíz, respectivamente.

Descubre en el mapa en dónde se encuentran estos cultivos.

Colombia sembró un total de 101.188 hectáreas de cultivos GM en 2019 distribuidos entre 88.268 hectáreas de maíz; 12.907 de algodón y 12 hectáreas de flores azules, según cifras presentadas por el Instituto Colombiano Agropecuario, ICA.

En total, son 21 departamentos los que cultivan transgénicos en Colombia, liderados por: Meta con 28.662 hectáreas, Tolima con 24.874 y el Valle del Cauca con 16.354 hectáreas.

Los resultados han demostrado que el uso de estas semillas mejoradas ayudan a obtener un mejor rendimiento por hectárea, mayores ahorros y más beneficios ambientales.

Clic para descargar mapa de adopción de cultivos transgénicos en Colombia, 2019.

Conoce el número de hectáreas sembradas en cada departamento de Colombia en el siguiente mapa interactivo:

 

Beneficios de los cultivos GM en Colombia

En Colombia también se ha evaluado el impacto de estos cultivos. Un nuevo estudio se dio a la tarea de analizar cuáles han sido los beneficios de los transgénicos para el ambiente y los agricultores colombianos.

Aquí puedes conocer los resultados:

Los cultivos genéticamente modificados de maíz y algodón se han sembrado en Colombia por 15 años mostrando grandes resultados.

Según un reciente estudio publicado en 2019 en la revista GM Crops & Food, los agricultores y el medio ambiente han recibido un impacto positivo desde la adopción de esta tecnología. Este estudio abarcó de 2003 a 2018 para analizar el impacto tras 15 años de cultivos transgénicos en Colombia:

  • El maíz y algodón GM han mostrado mayor rendimiento comparados con los convencionales.
  • Los agricultores han recibido más de 300 millones de dólares en ganancias.
  • Los cultivos han tenido mayor protección con un 19% menos de uso de plaguicidas.
  • El impacto ambiental se redujo en un 26% estos 15 años.

Conoce más beneficios de los cultivos transgénicos en Colombia en la siguiente infografía:

 

¿Qué dicen los agricultores?

Muchos agricultores decidieron adoptar la tecnología y notaron los beneficios de tener la protección de resistencia a insectos y/o de tolerancia a herbicidas que ofrecen los cultivos transgénicos.

Algunos te comparten sus historias:

Arnulfo Cupitra - Agricultor

Milton José - Agricultor

Canecho Gutiérrez - Agricultor

 

Mitos de los transgénicos

Los cultivos GM son los más estudiados en la historia de la humanidad y decenas de investigaciones han confirmado su seguridad pero, a pesar de esto, aún existen muchos mitos y desinformación.

Realiza este quiz y descubre qué tanto sabes sobre los OGMs:

 

¿Necesitaremos la ciencia de cultivos en el futuro?

La ciencia del mejoramiento de plantas no para de buscar nuevas maneras de ofrecer cultivos cada vez más resistentes y resilientes que nos ayuden a alcanzar la seguridad alimentaria.

Estos son los retos que aún enfrentamos:

¿Necesitaremos la ciencia de cultivos en el futuro?

En las tres décadas de su existencia, los cultivos mejorados genéticamente han demostrado científicamente su seguridad junto a múltiples ventajas para los agricultores, los consumidores y el ambiente.

Es por eso que hoy, con certeza, podemos decir que los transgénicos:

  • Son más amigables con el ambiente.
  • Requieren un menor uso de plaguicidas.
  • Disminuyen la huella ambiental.
  • Ayudan a conservar el suelo.
  • Aumentan el rendimiento por hectárea sembrada.
  • Reducen los costos de producción.
  • Dan más ganancias.
  • Son más tolerantes al estrés.

Sin embargo, en un mundo que experimenta el cambio climático más acelerado de su historia mientras la población aumenta rápidamente, la tarea de poder asegurar nuestros alimentos se va haciendo cada vez más difícil.

El cambio climático trae consigo una alteración en las temporadas secas y de lluvia, así como el movimiento o migración de plagas de unas zonas a otras o el surgimiento de unas nuevas. Esto pone a los cultivos del presente —y del futuro— a sobrevivir en ambientes con largas sequías, inundaciones, suelo afectado, brotes de enfermedades y de plagas cada vez más recurrentes.

Todo esto trae grandes retos para la agricultura, y es la biotecnología moderna aplicada a los cultivos una de las herramientas fundamentales para enfrentarlos con el desarrollo de cultivos cada vez más resistentes a plagas y enfermedades, así como más resilientes y eficientes, capaces de soportar el estrés de sobrevivir en ambientes difíciles o, incluso, de prosperar en otros donde antes era imposible.

Pero estos no son los únicos retos que tiene. Hay uno mucho más grande a superar y que puede retrasar el acceso a estas nuevas tecnologías en cultivos: la desinformación.

Los cultivos transgénicos son los más estudiados en la historia de la humanidad pero, a la par de esta cualidad, cargan el peso de años de construcción de mitos y desinformación a su alrededor.

En la actualidad cuentan con más de 40 años de evaluaciones; más de 250 organizaciones e instituciones alrededor del mundo reconocen su seguridad y sus beneficios; más de 2.000 estudios han evaluado su seguridad y más de 150 laureados de los Premios Nobel los respaldan.

Incluso con todas esas credenciales, los mitos que rodean a los transgénicos han llevado al atraso de muchos países en la adopción de la tecnología, una realidad que ha afectado a miles de agricultores y a millones de consumidores alrededor del mundo.

La ciencia cada vez acumula más conocimiento y, con este, innovación en técnicas de mejoramiento de plantas que pueden impactar positivamente a la humanidad con cultivos sostenibles que sean capaces de derivar en alimentos sanos, seguros y saludables para todos.

Es por eso que hacemos un llamado a perder el miedo a la biotecnología y a ver en ella una aliada estratégica que puede ayudarnos a enfrentar los retos que vienen a futuro.

Así como la biotecnología es nuestra esperanza para superar la pandemia por el coronavirus, también lo es para asegurar que podamos alimentar al planeta en las próximas décadas con cultivos capaces de adaptarse a nuevas condiciones y con alimentos más nutritivos.

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